Qu’est-ce que l’hélium ? Tout ce que vous devez savoir sur le projet blockchain

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La chose principale

  • Helium est un réseau sans fil décentralisé construit à l’aide de la blockchain. Fournit un accès Internet pour divers appareils « intelligents ». Helium offre une alternative moins chère et plus durable aux réseaux sans fil traditionnels, aux équipements satellitaires et à l’internet mobile.
  • Le réseau Helium se compose de plusieurs centaines de milliers d’appareils à travers le monde, qui sont des points d’accès sans fil et sont réunis dans le « People’s Network » (The People’s Network).
  • Le réseau Internet est intégré à la blockchain Helium et à sa crypto-monnaie native HNT, qui est nécessaire pour payer les utilisateurs du réseau pour le transfert de données et pour encourager les propriétaires de points d’accès. Certains des appareils du réseau populaire sont également des nœuds de validation.

Qui a créé l’hélium ?

Helium Systems, fondée en 2013 à San Francisco (USA) par Sean Fanning, Amir Halim et Sean Carey, est responsable du projet. L’objectif initial de la startup était de créer un réseau mondial décentralisé pour divers appareils pouvant transmettre diverses données et indicateurs à l’opérateur. Ainsi, les fondateurs d’Helium ont largement anticipé la diffusion du concept de l’Internet des Objets (Internet of Things, IoT).

Aujourd’hui, l’entreprise est dirigée par Amir Halim, d’autres fondateurs ont quitté l’entreprise. Un autre employé clé est le CTO Mark Niidam, qui a auparavant travaillé pour de grandes entreprises informatiques pendant plus de 25 ans.

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Depuis sa création, Helium Systems a mené plusieurs séries d’investissements et levé des fonds pour un total d’environ 365 millions de dollars. Le dernier cycle d’investissement a eu lieu début 2022, parmi ses participants figurent Pantera Capital, FTX Ventures et Munich Re Ventures.

Comment fonctionne l’hélium ?

Le réseau fonctionne sur la base de modems spéciaux utilisant la technologie Helium LongFi. Il combine le protocole sans fil LoRaWAN (Long Range Wide Area Network) avec la blockchain.

En mai 2022, The People’s Network comprend plus de 820 000 points d’accès (un point – un modem) situés dans plus de 62 000 villes et 173 pays. Le réseau ajoute environ 60 000 nouveaux points de vente chaque mois. Helium a la meilleure couverture dans les agglomérations urbaines américaines, ainsi qu’en Europe et dans l’est de la Chine.

Il n’y a pas assez de bande passante sur le réseau Helium pour regarder des vidéos ou jouer à des jeux. Cependant, il fournit un canal Internet fiable pour les appareils qui transmettent régulièrement de petits paquets de données.

Les clients d’Helium sont plus de 60 entreprises qui développent ou utilisent activement des appareils connectés à Internet. Voici quelques-unes des applications exécutées dans l’écosystème Helium :

  • Awair – appareils de surveillance de la composition et de la qualité de l’air.
  • Barnacle – traqueurs de colis.
  • CareBand – des bracelets intelligents pour suivre les allées et venues des personnes âgées atteintes de démence.
  • Kooler Smart – systèmes de surveillance des chambres froides.
  • Enica – capteurs pour systèmes de plomberie.
  • Bolero Wireless – appareils pour les opérations de chargement et la logistique des véhicules utilitaires.

Les réseaux peuvent être utilisés de différentes manières. Par exemple, en avril 2022, on a appris que l’utilisation de trackers connectés au People’s Network avait aidé un entrepreneur californien à économiser de l’argent sur le crabe.

Helium soutient la norme sans fil 5G depuis 2021, et un certain nombre d’entreprises développent des projets dans ce sens. Par exemple, Dish a déployé un réseau mobile 5G aux États-Unis basé sur les hotspots du People’s Network.

Helium LongFi fournit l’itinérance (transfert des données de l’appareil d’un point d’accès à un autre) et prend en charge les microtransactions pour des paiements rapides. Les clients ne paient que l’utilisation directe du réseau pour transférer leurs données, sans frais d’abonnement ni besoin de déployer des passerelles ou des serveurs de réseau.

Comment fonctionne la blockchain Helium ?

La blockchain Helium a été lancée à l’été 2019 et utilise un algorithme de consensus unique de preuve de couverture (PoC) depuis son lancement. Les points d’accès sur The People’s Network sont des « appels » attribués au hasard qui nécessitent une réponse des points d’accès à proximité. Il s’agit de vérifier que les appareils sont physiquement situés là où ils prétendent être et fournissent un accès Internet.

En 2021, pour réduire la charge sur les points d’accès, la blockchain Helium a été basculée vers un modèle hybride avec l’ajout d’un mécanisme de Proof-of-Stake utilisant l’algorithme de consensus HoneyBadgerBFT. Les nœuds de validation dédiés ont pris en charge les tâches les plus coûteuses associées au stockage des copies de la blockchain et à la génération de ses nouveaux blocs.

Chaque bloc sur le réseau Helium prend 60 secondes à créer. Tous les 30 blocs, une nouvelle ère commence et des récompenses sont attribuées aux propriétaires et validateurs de points d’accès. Un groupe de plusieurs participants est sélectionné au hasard parmi le pool commun de validateurs pour parvenir à un consensus. La composition du groupe est mise à jour à chaque époque de 25%.

A quoi sert le jeton HNT ?

L’hélium (HNT) est la crypto-monnaie native de la blockchain du même nom. L’actif a été publié avec le lancement du réseau principal du projet en juillet 2019.

L’offre de HNT est limitée à 223 millions de pièces. Initialement, le taux d’émission était de 5 millions de HNT par mois, mais depuis le 1er août 2021, il a été divisé par deux à 2,5 millions de HNT par mois. À l’avenir, le taux d’émission sera divisé par deux tous les deux ans et tous les HNT seront extraits en 2070.

Les jetons HNT ont plusieurs cas d’utilisation :

  • pour jalonner;
  • payer des récompenses aux propriétaires de points d’accès et aux validateurs ;
  • pour échanger des utilisateurs contre des crédits de données.

Ces derniers sont tenus de payer des commissions pour l’utilisation de The People’s Network. Leur prix est fixe et est de 0,00001 $ par « crédit ». Vous pouvez acheter des crédits de données avec de l’argent fiduciaire ou en brûlant du HNT.

Comment miner du HNT ?

Pour devenir membre de The People’s Network, vous devez acheter un modem prenant en charge le protocole Helium LongFi, le connecter à Internet et le connecter à d’autres points d’accès et appareils IoT clients. Selon le modèle, les appareils peuvent être placés à l’intérieur ou à l’extérieur.

Depuis le lancement du réseau principal, tous les points d’accès sont des nœuds hélium complets et participent au consensus du réseau. Cependant, en raison de l’augmentation du trafic, ils ont commencé à être surchargés et déconnectés du réseau. Au printemps 2022, Helium a introduit la technologie Light Hotspot. En fait, il s’agit d’un analogue d’un client léger qui peut transférer des données sur The People’s Network, mais ne participe pas à la synchronisation de la blockchain – cela est fait par des validateurs. Jusqu’à présent, Ligt Hotspot est en cours de test et n’a pas été implémenté dans le protocole réseau principal.

Le site officiel d’Helium contient une liste de 26 fabricants et distributeurs auprès desquels vous pouvez acheter des appareils utilisant le protocole LoRaWAN. Le coût moyen d’un modem « domestique » est de plusieurs centaines de dollars.

Pour assurer une couverture continue, Helium propose un ensemble d’incitations à la création de régions à forte densité de hotspots. Les récompenses des propriétaires de points d’accès peuvent augmenter ou diminuer en fonction de divers facteurs, tels que le nombre de points d’accès voisins, le nombre d’appareils connectés au modem ou la quantité de données transférées.

Il existe des calculatrices en ligne qui aident à calculer les revenus miniers HNT pour le hotspot prévu. De plus, la rentabilité d’un seul point peut être visualisée dans l’explorateur de blocs Helium.

Comment gagner du HNT autrement ?

Les grands détenteurs de HNT peuvent exécuter un nœud de validateur de blockchain Helium et recevoir des récompenses pour leur travail. La mise minimale pour un validateur est de 10 000 HNT (environ 80 000 $ fin mai 2022). Vous pouvez reprendre les pièces de la mise après environ 5 mois.

La possibilité de lancer rapidement des nœuds de validation sur le réseau Helium est fournie par Coinbase Cloud et un certain nombre d’autres services cloud. En mai 2022, il y avait plus de 3 600 nœuds de validation dans le réseau Helium, qui utilisaient collectivement plus de 36 % des pièces HNT en circulation pour le jalonnement. Le taux de rendement effectif du jalonnement est de 5,25 % par an. Les paiements de récompense aux validateurs ont lieu à chaque « époque », c’est-à-dire une fois toutes les 30 minutes.

Comment évolue Helium ?

Les développeurs du projet prévoient de se concentrer sur le développement de la direction 5G en utilisant la blockchain en coopération avec FreedomFi. Elle, en particulier, développe des stations 5G avec la capacité d’exploiter la crypto-monnaie. Le coût minimum d’un appareil est de 1 000 $.

Les propriétaires de ces points d’accès hybrides pourront gagner du HNT en fournissant aux utilisateurs un accès aux communications mobiles et à Internet. L’objectif du projet est de créer un réseau 5G mondial, qui n’appartiendra pas à une seule entreprise opérateur, mais aux utilisateurs eux-mêmes. Au lancement, le réseau Helium 5G ne sera disponible que dans certaines villes américaines.

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