Deux savons pour la retraite, l’anarchie et l’inflation de milliers de pour cent : l’expérience de l’isolement des sanctions du Venezuela

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Récemment, la Russie est devenue l’un des leaders mondiaux en termes de nombre de sanctions imposées contre le pays. La situation est à bien des égards similaire à ce qui s’est passé plus tôt avec le Venezuela. Sa population vit dans l’isolement mondial depuis 17 ans, avec d’énormes réserves minérales et d’excellentes conditions pour le développement du tourisme.

Vivre avec un baril d’or est extrêmement malheureux : la pauvreté et la faim dans le monde, les infrastructures détruites, la corruption monstrueuse et l’insécurité sont devenues la norme pour près de 30 millions de personnes. Comment un pays qui s’est disputé avec le monde entier a-t-il vécu et vit-il ? Pour répondre à cette question, nous avons parlé à des personnes de différentes régions du Venezuela.

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De la prospérité au « castrisme »

Au début du XXe siècle, le Venezuela était le pays le plus hospitalier d’Amérique latine, explique la journaliste internationale, traductrice et résidente locale Soraya Borelli. Dans le pays qui possède les plus grandes réserves de pétrole, les entreprises internationales font volontiers des affaires et le niveau de vie est l’un des plus élevés d’Amérique du Sud. Parallèlement à l’extraction de minéraux, l’industrie du tourisme s’est également développée – dans tout le pays, il y a maintenant des gratte-ciel abandonnés d’hôtels construits au milieu du siècle dernier par des investisseurs étrangers.

« Le Venezuela s’est élevé sur les épaules des étrangers », déclare Señora Borelli.

Le déclin a commencé dans les années 2000. L’ancien président Hugo Chavez a décidé de construire le socialisme – il a nationalisé les entreprises et introduit une réglementation étatique des prix.

En 2005, les États-Unis et d’autres pays occidentaux ont accusé le gouvernement vénézuélien de lutter insuffisamment contre le trafic de drogue et le terrorisme et ont imposé des sanctions économiques.

Depuis l’arrivée au pouvoir du président Nicolás Maduro en 2013, les sanctions n’ont fait que se durcir. Les États-Unis ont accusé Maduro de fraude électorale, de violations des droits de l’homme, de trafic de drogue, de corruption et de fraude monétaire.

Le pays était isolé du système financier mondial, l’approvisionnement en marchandises arrêté. En réponse, Maduro a introduit un régime de répression contre les opposants politiques, détruit l’opposition, interdit tous les médias indépendants, bloqué les réseaux sociaux, YouTube et même Wikipédia, a commencé à réprimer brutalement les manifestations et à priver de rations alimentaires les « dissidents ». Il a également nationalisé les entreprises étrangères et chassé tous les investisseurs.

« Notre industrie s’est développée avec succès. Il y en a beaucoup autour de moi [заброшенных] hôtels construits par des étrangers. Chavez a commencé une guerre contre eux. Après la nationalisation, la corruption a commencé, tout le monde a commencé à voler. La dévastation s’est installée », déclare Soraya Borelli.

Tout a commencé il y a environ 20 ans, lorsque le gouvernement a tout pris en main – et les fonctionnaires ont tout volé, reconnaît Elizaveta Ivanova, qui a déménagé au Venezuela il y a 25 ans et possède maintenant un restaurant de plage sur l’île de Margarita.

Les habitants appellent le régime politique actuel « castrisme » – c’est-à-dire un hybride du capitalisme et du socialisme, et le plus radical est tiré de chaque régime, explique le résident local Vlastislav, qui s’est présenté comme un blogueur.

Les résultats macroéconomiques du règne de Maduro dans le contexte de l’isolement mondial semblent terrifiants. Le pays a perdu près de 99% des recettes en devises, les paiements d’impôts de la principale entreprise, la société pétrolière et gazière d’État PDVSA, ont diminué de 99%. Au cours des neuf dernières années, l’économie vénézuélienne s’est contractée de 80 %, selon Bloomberg.

L’inflation en 2018, selon le FMI, était de plus de 65 000 %, en 2019 – de près de 20 000 %. Maintenant, selon les résidents locaux, l’inflation en monnaie locale est de milliers de pour cent, mais personne ne la compte. Les résidents n’utilisent presque pas le bolivar – tout est calculé soit en dollars, soit en crypto-monnaie.

En septembre 2021, sept millions de bolivars ont été donnés pour un dollar, après quoi ils ont effectué une dénomination. Désormais, personne ne s’intéresse au taux de change de la monnaie nationale, déclare Elizaveta Ivanova.

La crypto-monnaie est utilisée par les entrepreneurs et les jeunes pour calculer et économiser des fonds, précise Vlastislav. Dans les moments de terrible inflation, lorsque le taux de change du bolivar pouvait chuter de 10 % en une journée, c’était un moyen d’économiser vos économies. Il permet également le transfert gratuit de fonds, qui contourne les comptes en devises. Les proches travaillant à l’étranger aident leurs familles en leur envoyant des stablecoins.

Au-dessous du seuil de pauvreté, selon diverses estimations, se trouve environ 90% de la population. Plus de six millions de personnes ont quitté le pays. Le Venezuela est devenu l’un des endroits les plus dangereux au monde et Caracas est devenue la ville avec le plus grand nombre de meurtres – 111 pour 100 000 habitants.

Les infrastructures industrielles, de transport, communales ne sont quasiment pas entretenues et sont dans un état déplorable. La corruption imprègne toutes les sphères de l’État. Personne ne se souvient de tribunaux indépendants et équitables.

«La situation habituelle, si quelqu’un tue quelqu’un, il va au tribunal, il paie là-bas – et comme si de rien n’était. Et cela à tous les niveaux », explique Elizaveta Ivanova.

Cependant, les Vénézuéliens n’attribuent pas la dévastation aux sanctions et à la crise qui a suivi.

« Nous avons un problème – les politiciens [плохие люди — мы заменили нецензурное высказывание]», raconte Soraya Borelli.

Chronique de survie : salaire de 10 $, faim, eau et lumière trois fois par semaine

C’était le plus difficile des cinq années précédentes – de 2016 à 2021, disent les résidents locaux. Beaucoup mouraient de faim et tous ceux qui en avaient l’occasion sont partis pour l’Europe, les États-Unis ou du moins d’autres pays d’Amérique latine.

La crise économique la plus sévère a conduit à la dégradation complète de la sphère sociale. En 2016, presque tous les produits alimentaires ont disparu.

« Nous faisions la queue, c’était insupportable. J’ai laissé mon père malade à la maison et j’ai passé 18 heures à faire la queue pour faire les courses. Ensuite, pendant une semaine, nous n’avons mangé que de la semoule de maïs », explique Senora Borelli.

Les gens mouraient de faim et l’État a introduit la pratique de la distribution mensuelle de colis alimentaires. Une telle boîte sociale avec de la nourriture, si elle en reçoit, ne nourrira pas un mois, un maximum de deux semaines, dit Vlastislav.

De plus, les gens ne reçoivent pas de repas sociaux sur une base mensuelle. La dernière fois qu’ils ont été délivrés, c’était en décembre, dit-il. La misère rampante de la population s’accompagne d’une désintégration complète de l’appareil d’État : tout le monde vole, et la police et l’armée spéculent sur la nourriture.

Les autorités ont exécuté la dénomination du bolivar à trois reprises, mais n’ont toujours pas réussi à la faire revivre. Après le début de la dollarisation officieuse, la situation dans le pays s’est quelque peu stabilisée. Maintenant, il y a une certaine reprise de l’économie et les gens ont commencé à vivre plus facilement. Qu’est-ce que cela signifie pour le Venezuela ?

Soraya Borelli a récemment eu 55 ans et a pris sa retraite. Sa taille est de sept bolivars, soit moins de 2 dollars.

« Hier, j’ai reçu ma pension. Et je lui ai acheté deux morceaux de savon de toilette », avoue la femme en riant. Elle est une bonne spécialiste et peut s’assurer une existence décente en travaillant comme traductrice. Mais tout le monde n’a pas cette chance.

Pour commencer, même l’enseignement secondaire n’est désormais accessible qu’à peu de personnes. Le salaire d’un enseignant à l’école et à l’université est de 5 $ à 10 $ par mois, dit Borelli. Le salaire moyen dans le pays est d’environ 50 dollars, explique Vlastislav. Dans le même temps, les prix des denrées alimentaires ne peuvent pas être qualifiés de bas.

À notre demande, Vlastislav a envoyé des photos d’un supermarché ordinaire. Une livre de pâtes coûte 0,59 $, un kilo de farine 1,59 $, un kilo de sucre 1,35 $ et une bouteille d’huile de tournesol 2,55 $.

Les services publics sont très bon marché, environ 5 dollars par an, mais les transports et les communications sont chers. Un trajet en taxi d’environ 10 kilomètres coûte 5 $. Un ticket de bus dans la ville coûte environ 0,3 $, pour un interurbain – à partir de 0,5 $. La communication coûte 1 $ par mois.

« Nous tous, migrants vivant ici, nous posons cette question : d’où la population tire-t-elle son argent, si les salaires officiels sont si bas. A cela je n’ai pas de réponse. Bien sûr, ils travaillent à plusieurs endroits à la fois », explique Vlastislav.

Les résidents locaux ont la réponse à cette question – beaucoup économisent sur la nourriture en mangeant deux fois par jour, l’après-midi et le soir. Ils essaient de ne pas réveiller les enfants avant 9h-10h afin de ne les nourrir que vers midi l’après-midi, puis de dîner à 19-20h.

En conséquence, de nombreux enfants ne vont pas à l’école. Oui, et comment envoyer un enfant étudier s’il n’y a pas d’argent pour acheter des manuels et des cahiers et rien pour payer le voyage?

« Notre alimentation est un morceau de viande de poulet une fois par semaine. Nous mangeons principalement des œufs, du pain, des tortillas de semoule de maïs et des fruits locaux bon marché pendant la récolte », explique Borelli.

L’infrastructure publique est usée à l’extrême et les coupures de courant sont devenues monnaie courante.

« L’électricité est coupée principalement en été en raison des économies d’énergie. Selon les régions, il y a un approvisionnement en eau prévu. Les centres-villes ont toujours de l’eau, mais en périphérie, ce n’est que 2 à 3 fois par semaine », explique Vlastislav.

De plus, les autorités ne peuvent pas assurer la sécurité – la police ne travaille pratiquement pas.

« La vie au Venezuela ne vaut rien. Vous ne pouvez pas marcher dans la rue et montrer votre portable – ils vous tueront. Vous ne pouvez pas mettre de belles chaussures – au mieux, elles les enlèveront. Ils peuvent aussi se faire tuer pour de beaux vêtements », explique Borelli.

La police était principalement engagée dans la spéculation sur les produits et la lutte contre les dissidents, réprimant durement tous les discours. Maintenant, toute l’opposition est en prison ou en fuite, et la protestation s’est éteinte. De plus, la reprise économique a commencé et elle est devenue un peu plus facile pour les gens. Mais la police n’est jamais revenue à ses fonctions directes, préférant protéger les trafiquants de drogue.

Il y a de l’espoir

L’année dernière, l’économie vénézuélienne a commencé à se redresser progressivement. En 2022, les experts locaux s’attendent à une croissance du PIB au niveau de 8%, écrit le NYT. Des réformes ont été menées qui ont eu un impact positif sur les entreprises. Maduro a autorisé à payer avec des cartes de débit liées à des comptes bancaires en dollars.

Le président a également promis une protection aux investisseurs étrangers et annoncé la diversification de l’économie. Ils ont soulagé les entrepreneurs et arrêté la réglementation étatique des prix, le pays se dirigeant vers le développement du tourisme, énumère Vlastislav. Il n’y a plus de problèmes de pénurie de produits ou de marchandises.

En effet, récemment, les restaurants et les hôtels de l’île touristique Margarita ont commencé à se remplir de touristes, explique Elizaveta Ivanova.

« La montée se fait sentir. Maintenant, les gens travaillent pour moi, et même un employé novice reçoit à partir de 100 $ », dit-elle.

Les investisseurs étrangers ont commencé à revenir dans le pays, le secteur du tourisme a gagné, confirme Señora Borelli. Elle espère que l’argent étranger viendra désormais dans d’autres secteurs de l’économie – en particulier, les capacités nécessaires à la production de pétrole et de gaz seront mises à jour.

« Nous avons atteint un déclin complet. Le gouvernement s’est déjà rempli les poches. Ils ont finalement réalisé qu’il était nécessaire de relever le pays – sinon tout s’effondrerait. Je suis pour le matriarcat et je veux que le pays soit entre les mains d’une femme », partage Borelli.

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