L’université paie une rançon en Bitcoin et obtient accidentellement le double

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En 2019, les ordinateurs de l’Université de Maastricht ont subi une attaque de ransonware. Comme les étudiants avaient besoin des services, elle a accepté de payer 30 bitcoins aux pirates, ce qui équivalait à 200 000 euros (1,1 million de R$) à l’époque.

A partir de là, une enquête policière a été lancée, parvenant à confisquer l’argent versé pour rançonner les ordinateurs. Pour compléter l’histoire, la valeur des bitcoins s’est appréciée au cours de cette période, transformant ces 200 000 euros en 500 000.

Le principal défaut du criminel était qu’il utilisait un service centralisé comme destination des fonds, ce qui facilitait le travail de la police grâce à la coopération d’un échange de crypto-monnaie non nommé.

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Une université néerlandaise transforme 200 000 en 500 000 euros après avoir subi une attaque de ransonware

Selon les informations du journal néerlandais De Volkskrant, le patient zéro aurait été un employé qui aurait reçu un e-mail de phishing et aurait fini par ouvrir une pièce jointe qui aurait infecté en silence tout le réseau informatique de l’établissement.

Avec ses 25 000 étudiants et son personnel devant utiliser ses services, l’Université de Maastricht n’a vu d’autre choix que de payer une rançon de 30 bitcoins aux pirates qui ont pénétré dans ses systèmes.

Pour résoudre le problème immédiatement, le directeur financier de l’université a lui-même dû créer un portefeuille Bitcoin, acheter la crypto-monnaie, puis envoyer le montant demandé aux criminels.

À la date du 30 décembre 2019, chaque bitcoin s’échangeait pour environ 6 600 euros (36 600 R$). Par conséquent, l’université néerlandaise a dépensé 200 000 euros pour acheter 30 bitcoins et payer la rançon.

La police entre sur les lieux et confisque les bitcoins

Après l’incident, une équipe de police a commencé à enquêter sur l’affaire, recueillant des conversations, des adresses IP et d’autres indices qui les amèneraient à résoudre l’affaire.

En raison de son amateurisme, le criminel a envoyé une partie des fonds liés au ransomware à un échange de crypto-monnaie et celui-ci a été contacté. En réponse, la police reçoit une réponse rapide, qui comprend une photo d’un passeport ukrainien.

En plus d’une partie des bitcoins envoyés par l’université au pirate informatique, la police a également découvert que son compte d’échange contenait d’autres crypto-monnaies, ce qui a déclenché une vaste bataille juridique pour confisquer les fonds.

À la date du gel, le montant était évalué à 40 000 euros. Cependant, la police n’a réussi à saisir les crypto-monnaies qu’en avril 2021, qui ont été immédiatement vendues par le ministère public. Heureusement, la vente a eu lieu précisément le mois où Bitcoin a atteint un sommet de 54 000 euros par unité, ce qui a transformé le montant total en 500 000 euros (2,7 millions de R$).

Enfin, on estime que les autorités ont restitué 500 000 € à l’Université, un montant 2,5 fois supérieur à la rançon versée en 2019, en raison de l’appréciation du Bitcoin. Selon Michiel Borgers, directeur de l’informatique à l’université de Maastricht, ce montant sera désormais utilisé pour aider les étudiants.

« Cet argent n’ira pas dans un fonds général, mais dans un fonds d’aide aux étudiants en difficulté financière.

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