Le minage de Bitcoin apporte plus que de l’argent à ce pays d’Afrique de l’Est

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Un projet minier Bitcoin (BTC) qui puise dans l’énergie hydroélectrique propre, bloquée et excédentaire au Malawi, un pays enclavé du sud-est de l’Afrique, a pris de l’ampleur. La société à l’origine du projet, Gridless, a tweeté qu’il y avait désormais « 1600 familles connectées à ce mini-réseau hydroélectrique isolé dans les montagnes du sud du Malawi ».

Le projet exploite 50 kilowatts (kW) d’énergie bloquée pour tester en tant que nouveau site minier Bitcoin. Erik Hersman, PDG et co-fondateur de Gridless, a déclaré à Cointelegraph que bien qu’il s’agisse d’un tout nouveau projet minier, « l’impact a été immédiatement ressenti ».

« Le développeur d’électricité avait construit ces centrales il y a quelques années, mais elles n’ont pas pu s’étendre à plus de familles car elles sont à peine rentables et ne pouvaient pas se permettre d’acheter plus de compteurs pour connecter plus de familles. Ainsi, notre accord leur a permis d’acheter immédiatement 200 mètres supplémentaires pour connecter plus de familles.

Les mineurs de Bitcoin sont des clients flexibles mais gourmands en énergie. Il s’agit d’une solution plug-in-and-play pour les sources d’énergie excédentaire dans le monde entier. Au Malawi, les mineurs exploitent une hydroélectricité respectueuse de l’environnement.

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L’installation fonctionne à l’hydroélectricité. Source : Herman

Dans les mots d’Hersman :

« L’empreinte environnementale est assez légère, car elle s’écoule d’une rivière. Et l’exploitation minière de Bitcoin n’a rien changé à cela.

Il s’agit du deuxième projet de Gridless en Afrique subsaharienne à ce jour. À la fin de l’année dernière, un projet minier au Kenya a connecté une communauté éloignée en utilisant l’hydroélectricité excédentaire.

Vendeurs de rue au Malawi. Source : Herman

L’environnement mis à part, la mine Bitcoin apporte l’autonomisation économique et des opportunités d’emploi au Malawi. Hersman a expliqué que le délestage de l’électricité est courant au Malawi, mais les 1 600 familles utilisant la source hydroélectrique n’ont aucun problème d’électricité :

« C’est toujours étonnant pour moi de voir à quel point les mini-réseaux sont utiles et précieux pour la communauté. Il [Bitcoin mining] change immédiatement l’éducation, les soins de santé, les affaires, la logistique et la richesse de la communauté où ils vont.

Obi Nwosu, PDG de Fedimint et conseiller du conseil d’administration de Gridless, a également fait la lumière sur l’histoire, expliquant que le projet au « Malawi est un de plus dans la lignée de ce que je m’attends à être de nombreux exemples au cours des prochaines années ».

« Comme d’habitude, ce sont des gens modestes qui retroussent leurs manches et aident des ingénieurs locaux talentueux à faire ce qu’ils font le mieux. Le projet apporte le pouvoir ainsi que la liberté financière et économique à beaucoup.

Les mineurs de Bitcoin puisant dans l’énergie bloquée tout en autonomisant les communautés locales sont une tendance croissante en 2023. De la promesse d’El Salvador de l’extraction géothermique de Bitcoin à l’équilibrage de la charge du réseau et au maintien des emplois pour les communautés locales au Canada, il y a un « torrent d’opportunités qui se présentent, », explique Nwosu.

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Michael Saylor a décrit l’exploitation minière de Bitcoin comme « l’industrie de haute technologie idéale pour mettre dans une nation qui a beaucoup d’énergie propre mais qui n’est pas en mesure d’exporter un produit ou de produire un service avec cette énergie ». C’est un résumé précis du projet au Malawi.

Un canal canalisant l’eau au Malawi. Source : Herman

En fin de compte, ce type de projet minier Bitcoin s’apparente davantage à un partenariat. Hersman résume la situation : « Nous travaillons avec le producteur d’électricité, et ils s’efforcent de maintenir le prix de l’électricité à un prix abordable, et tous leurs employés sont également issus de la communauté, fournissant des emplois pour tout, de la sécurité aux monteurs de lignes en passant par les opérations. »