Le dernier projet de loi de New York restreignant l’exploitation minière de Bitcoin suscite de vives critiques de l’industrie

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Alors que de nombreux États à travers les États-Unis ne ménagent aucun effort pour inciter les sociétés minières de cryptographie à s’installer dans leurs juridictions respectives, les législateurs de New York vont dans la direction opposée.

Alors que la législature de l’État de New York entrait dans la onzième heure de sa session de 2022, un vote tôt le matin à Albany vendredi a adopté un projet de loi qui imposera potentiellement une interdiction stricte de 2 ans sur tous les nouveaux permis d’extraction de crypto. Le projet de loi vise également à interdire certaines opérations minières existantes qui fonctionnent avec des sources d’énergie à base de carbone, principalement des installations réaffectant des centrales à combustibles fossiles.

Après avoir été adopté par l’Assemblée en avril, le projet de loi a langui au Sénat pendant des semaines jusqu’à ce qu’il soit ressuscité de manière inattendue et adopté juste avant l’ajournement du Sénat vendredi matin. Le Sénat de l’État contrôlé par les démocrates devrait se saisir de la question peu de temps avant que le projet de loi n’atterrisse sur le bureau de la gouverneure Kathy Hochul, qui déterminera son sort.

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Les législateurs de New York soutenant la législation ont également fourni leurs raisons derrière cette décision soudaine. Ils ont précisé que cela est fait pour réduire l’empreinte carbone de New York en sévissant contre les sociétés minières, en particulier celles qui utilisent des ressources non renouvelables. À moins qu’une société minière de preuve de travail (PoW) ne puisse prouver qu’elle utilise 100% d’énergie renouvelable, elle ne serait pas autorisée à étendre ou à renouveler ses permis.

Une loi draconienne ou un geste bien pensé ?

Alors que les hauts gradés continuent de soutenir leur décision, cette décision inattendue a suscité de vives critiques de la part de la communauté crypto.

Selon Narek Gevorgyan, PDG et fondateur de CoinStats, « Je ne suis pas surpris que les politiciens de New York prennent position contre l’exploitation minière basée sur la preuve de travail, comme leurs pairs européens, mais le projet de loi de New York incarne la vertu. Je comprends que New York a défini des objectifs agressifs pour réduire la dépendance aux combustibles fossiles, mais confondre la question avec l’exploitation minière est à courte vue.

Gevorgyan souligne, « Non seulement cela rendra les entreprises minières de preuve de travail plus réticentes à faire des affaires à New York, mais cela aura également un impact direct sur les coffres fiscaux de l’État. Les mineurs votent avec leurs pieds en se déplaçant vers des juridictions plus conviviales, et l’État a déjà perdu des revenus considérables en faisant avancer cette réglementation plutôt draconienne.

Suite à la répression de la Chine contre l’exploitation de la cryptographie, New York est devenue une plaque tournante majeure de l’exploitation minière. Cela a conduit à une forte augmentation de la «reprise» des mines de charbon en panne et de l’utilisation de gaz naturel à faible coût alors que les mineurs expérimentent des alternatives pour alimenter les plates-formes minières à forte intensité énergétique.

Des sociétés minières de New York se sont installées dans d’anciennes centrales électriques fermées en raison de leur inefficacité, des émissions de carbone et de la consommation d’énergie. Le redémarrage et la réaffectation de ces usines annulent les réductions d’émissions de gaz à effet de serre que les arrêts avaient réalisées jusqu’à présent. En conséquence, les progrès de NY pour atteindre ses objectifs climatiques – au moins la limite qu’il est légalement tenu de respecter – ont considérablement ralenti. Dans ce contexte, le projet de loi, s’il est adopté, pourrait aider NY à se rapprocher, voire à atteindre, ses objectifs climatiques.

Mais il y a aussi de graves répercussions.

Les dirigeants de l’industrie de la cryptographie ne sont pas très favorables au projet de loi, principalement parce qu’ils pensent que si le gouverneur Hochul le promulgue, cela influencera les réglementations dans d’autres États et même au niveau fédéral. Pendant ce temps, les mineurs estiment que cette décision des législateurs de New York se retournera contre eux car les mineurs commenceront à se déplacer vers d’autres États, affaiblissant ainsi considérablement l’économie de New York.

Vincent Hung, responsable des communications marketing chez ParallelChain Lab, souligne, « L’État de New York n’a pas été un endroit où le secteur minier est important. Même avec l’interdiction pure et simple de l’exploitation minière par la Chine l’année dernière, le taux de hachage de Bitcoin s’est rétabli assez rapidement. L’impact majeur attendu de cette interdiction potentielle serait que les opérations existantes à New York seraient dirigées vers d’autres États, et l’impact persistera même après la levée de l’interdiction dans 2 ans.

Il ajoute, « Le coût environnemental du minage est un problème connu, d’où la vulgarisation du Proof-of-Stake. Pourtant, une variante notable peut être observée dans la consommation d’énergie des nombreuses variantes de Proof-of-Stake. Être durable est un processus continu, ce qui signifie que les protocoles PoS doivent être tenus à des normes d’efficacité énergétique de plus en plus élevées.

Les dernières données de Foundry indiquent que la part de New York sur le marché de la crypto-extraction est passée de 20 % à 10 % depuis que la facture a été émise pour la première fois en avril. Cela s’est produit parce que de grandes sociétés minières ont commencé à se déplacer vers des juridictions plus respectueuses de la cryptographie dans d’autres parties des États-Unis.

Du point de vue d’un mineur, New York offre les meilleures conditions pour extraire des crypto-monnaies en utilisant des sources d’énergie bon marché. NY produit plus d’énergie hydroélectrique que tout autre État à l’est des montagnes Rocheuses et génère environ un tiers de son électricité à partir de sources renouvelables. Le climat froid de l’État facilite le refroidissement des plates-formes utilisées dans l’extraction de crypto. En plus de cela, une infrastructure industrielle abandonnée considérable est disponible pour être réutilisée.

Oui, New York présente des objectifs climatiques zélés définis par le Climate Leadership and Community Protection Act, l’obligeant à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 85% d’ici 2050. Cela dit, puisque la majeure partie de l’électricité de New York est générée à partir d’énergies renouvelables, n’est-ce pas l’idée d’interdire purement et simplement les opérations minières est-elle un peu extrême ?

Au lieu de cela, les législateurs de New York devraient réfléchir à la manière dont la société énergétique kenyane KenGen incite les mineurs à utiliser son excédent d’énergie renouvelable. La société affirme que 86% de son énergie est générée à partir de sources renouvelables, principalement à partir des poches géothermiques dispersées dans la vallée du Grand Rift. New York produit déjà un tiers de son électricité à partir d’énergies renouvelables. En tant que tel, il peut créer de nouvelles lois qui attirent les mineurs, et non des lois qui les repoussent.

Adrián Eidelman, responsable de la stratégie de RSK et co-fondateur d’IOV Labs, affirme : «Le bitcoin est un récupérateur d’énergie à la recherche des ressources disponibles les moins chères telles que l’hydroélectricité, la géothermie et l’éolien, dans des endroits éloignés des grandes zones urbaines. Pour cette raison, l’exploitation minière de Bitcoin s’avère beaucoup plus propre que la norme de l’industrie. Il génère également des incitations au développement de nouvelles sources d’énergie renouvelables car il fonctionne comme une subvention jusqu’à ce que les lignes de distribution soient construites. Bitcoin crée la demande d’énergie verte aujourd’hui jusqu’à ce qu’il y ait une demande des villes qui justifie des prix élevés pour couvrir les coûts de transmission.

Il explique, «Une interdiction d’exploitation minière de Bitcoin empêchera uniquement les mineurs d’énergie renouvelable d’exercer des activités dans l’État, tandis que la meilleure façon de décourager les sources d’énergie à base de carbone est de subventionner l’exploitation minière verte. En fin de compte, si le projet de loi est approuvé, il ne fera qu’obliger les entreprises minières à accepter des emplois dans des régions plus respectueuses de la réglementation Bitcoin, aux États-Unis ou à l’étranger. Enfin et surtout, l’interdiction de l’exploitation minière de Bitcoin à New York est extrêmement dangereuse car elle crée un précédent où les gouvernements interviennent pour dire à la société dans quels cas d’utilisation l’énergie est autorisée à être utilisée. Si cette tendance se poursuit, elle pourrait nous conduire à toutes sortes de situations dystopiques.

Les implications à long terme de ce projet de loi ne sont pas encore connues. Cela dit, si le gouverneur de New York Hochul signe le projet de loi, cela pourrait déclencher un effet d’entraînement qui pourrait avoir un impact sur les activités minières à travers les États-Unis, poussant d’autres juridictions favorables à la cryptographie à emboîter le pas. De plus, les conséquences ne se limiteront pas aux seules sociétés minières. Cela risquerait d’étouffer les investissements dans les ressources énergétiques durables, de priver de travail les fournisseurs locaux (électriciens, ouvriers du bâtiment, employés de l’informatique, etc.) et même de faire sortir de l’État de sérieux chiffres de « revenu imposable ».

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